CEE Released – about the Polish Gene of Entrepreneurship

2

On June 21, 2018, the Warsaw Stock Exchange Quotation Room hosted the final of the Polish edition of the CEE Released program which was held by the CobinAngels Business Angels Network. I had the enormous pleasure of participating in this event as a member of the jury. Together with the remaining thirteen jury members, from among thirty two companies nominated by CobinAngels, we chose the fifteen which qualified for the Polish final and gained an opportunity to present their idea, company development plans, and expectations in terms of financing by investors. The following companies are the winners of the program’s Polish edition: Monitor CR, Perfect Dashboard, and Photon Entertainment which will enjoy a chance of becoming presented to several hundreds of investors from Europe during the European finals to be held in Sofia.

Immediately after Bartosz Boniecki, the CEO at CobinAngels, extended an invitation to participate in this event, I thought of the huge responsibility resting on my shoulders. Companies subject to assessment are not at the stage of an idea scribbled down on a sheet of paper, but fully operational organizations whose owners and teams have invested a lot of work and effort to introduce original projects onto the market. The products and services implemented are already being used by the first clients. The most frequent motivation guiding the companies applying to participate in the competition was their development on foreign markets which meant, more or less, that they are doing fine on the Polish market.

I don’t know why, but I was certain that most of the companies would be connected to new technologies, in the narrow sense. In my mind’s eyes I saw ideas correlating with e-commerce, e-marketing, CRM, hosting, etc. Obviously, the group of applicants included such companies as well, yet the diversity was enormous, starting from the energy sector, through to robotics, medical devices, clinical trials, recycling, gastronomy, and finally fairytales for kids.

In selecting the best fifteen companies, I decided to focus on several areas which I resolved to scan thoroughly to give myself a chance at comparing and evaluating the applicants. And so:

  1. I visited the companies’ websites, as they are their showcases, and checked them for content. I was interested to see how absorbable the information the entrepreneurs want to communicate is for a potential Client. Does the company make an effort in terms of outbound communication regarding its successes, accomplished plans, subsequent stages of development? To what extent was it able to create a credible and consistent image?
  2. Each applicant had a possibility of preparing a competition presentation. In this respect, a short, concise, and comprehensible presentation of a product/service, an outline of further stages of development, and indication of allocation of the obtained funds mattered significantly.
  3. Each applicant also had an opportunity to present the professional profiles of inventors/initiators and other team members. Considering my own career path, this aspect was of particular interest to me.
  4. When choosing a product/service, I did not put myself in a position of a potential buyer, that is I did not choose only those ideas which I could myself successfully use in my own company or at home. I put myself in the role of a Client of each of the contestant companies and I tried to determine the usefulness and functionality of the product/service being developed.

Most of the companies passed my scrutiny with flying colors, yet there were some guilty of small sins, such as providing too broad a description of the range of the services offered (at the end of such presentations I found myself wondering if I could answer a simple question, namely: What does this company really do?), the lack of an appropriate presentation of the team which they base their company upon; after all, the professional experience acquired by founders and their team in their previous jobs is extremely valuable in the context of developing one’s own business.

Unfortunately, on more than one occasion have I had a chance to witness the failure of a start-up managed autocratically by the main Founder who is perfectly suited to create new functionalities and solutions, but completely unprepared in terms of human resources management and/or the operational aspect. Such people either choose a team of individuals with personalities weaker than their own or employ managers who rapidly arrive at a conclusion that there is little point tilting the windmills since the Founder knows best. Consequently, the company works over a dozen of scattered functionalities, the Founder lacks either the time or the idea required to produce a solid development strategy, the company is running out of money, and parties willing to finance the next stage of its development are hard to come by.

The companies I had the pleasure of evaluating in the frames of CEE Released seem to contradict the above-mentioned perceptions and this makes me feel extremely optimistic. We have fantastic, inventive, and wise entrepreneurs characterized by industriousness, high determination to take action, the capability of taking risks and to think in business terms. To conclude, I present short descriptions of several companies that made the greatest impression on me and which are already performing more than well on the market. I am keeping my fingers crossed for their further development on global markets.

  1. Res Solution – creators of an electric energy measurement and optimization system. The system consists of sensors installed at any node of the electric grid, a computing cloud processing and storing data, as well as a mobile and web applications.
  2. RemmedVR – telemedical VR based vision therapy for home use.
  3. Monitor CR – software integrated with hospital IT systems, supporting clinical test processes by facilitating a better organization of the test process and limiting the costs of monitoring of conducted tests by 40% (the winner of the Polish edition of CEE Released).
  4. Datarino – an innovative online advertising platform allowing retailers to reach specific individuals with their advertising, selected on the basis of their behavior in the real world.
  5. DEKO EKO – developing aesthetical and functional consumer products from carefully selected recycled waste from companies and corporations.
  6. Photon Entertainment – Photon – an educational robot, the world’s first robot that develops along with a child (the winner of the Polish edition of CEE Released).
  7. Outlet Spożywczy – an intelligent internet platform automating the process of distribution of standard value food items nearing the end of their shelf life and offering a solution to the problem of wasting food by managing the transfer of food items onto public benefit organizations.
  8. ChallengeRocket – an innovative approach to recruitment in the IT sector based on creative challenges, gamification, and programmer evaluation automation.
  9. Whirla – a wireless charging system for public spaces. Users may charge [their devices] by launching an application in exchange for receiving commercials.
  10. DrOmnibus – a personalized digital platform offering effective therapy support for autistic children, including therapeutic content such as: games, video modelling, and a picture database based on the ABA approach. Admitted to trading in the EU as a medical device.

Breaking news: Photon Entertainment, startup from Poland, won European finals of CEE Released!


CEE Released – będzie o polskim genie przedsiębiorczości

21 czerwca 2018 roku na Sali Notowań Giełdy Papierów Wartościowych, odbył się finał polskiej edycji programu CEE Released organizowanej przez sieć aniołów biznesu CobinAngels. Miałam wielką przyjemność uczestniczenia w tym wydarzeniu, jako członek kapituły oceniającej . Wspólnie z 13. członkami jury spośród 32. spółek nominowanych przez CobinAngels, wybraliśmy 15tkę, która zakwalifikowała się do polskiego finału i miała szansę zaprezentować swój pomysł, plany rozwoju spółki oraz oczekiwanie względem finansowania przez inwestorów. Zwycięzcami polskiej edycji zostały spółki: Monitor CR, Perfect Dashboard oraz Photon Entertainment, które będą miały szansę zaprezentować się przed kilkuset inwestorami z Europy, podczas finałów europejskich w Sofii.

Zaraz po tym, jak otrzymałam od Bartosza Bonieckiego, CEO CobinAngels, propozycję uczestniczenia w tym wydarzeniu, pomyślałam o ogromnej odpowiedzialności jaka na mnie ciąży. Firmy podlegające ocenie, nie są w fazie pomysłu spisanego na kartce papieru, tylko funkcjonującymi pełną parą organizacjami, których właściciele i zespoły, włożyły mnóstwo pracy i zaangażowania we wprowadzenie autorskiego pomysłu na rynek. Zaimplementowane produkty i usługi są już użytkowane przez pierwszych Klientów. Najczęstszą motywacją jaką kierowały się firmy aplikujące do konkursu, był rozwój na rynkach zagranicznych, co z grubsza oznaczało, że całkiem dobrze radzą sobie na rynku polskim.

Nie wiem czemu, ale byłam pewna, że większość spółek będzie związana z nowymi technologiami sensu stricte. Obstawiałam pomysły skorelowane z e-commerce, e-marketingiem, CRM, hostingiem itp. Oczywiście wśród grupy aplikantów były i takie spółki, ale różnorodność była ogromna, począwszy od energetyki, przez robotykę, urządzenia medyczne, badania kliniczne, recycling, gastronomię, aż po bajki dla dzieci.

Dokonując wyboru 15tki najlepszych spółek, postanowiłam skoncentrować się na kilku obszarach, które postanowiłam rzetelnie prześwietlić, aby mieć szasnę porównania i oceny aplikantów. I tak:

  1. Obejrzałam strony internetowe spółek, które są wizytówką tychże, pod kątem ich zawartości. Interesowało mnie na ile informacje, które pragną przekazać przedsiębiorcy są przyswajalne dla potencjalnego Klienta. Czy firma dba o to, aby komunikować na zewnątrz informacje o swoich sukcesach, zrealizowanych planach, kolejnych etapach rozwoju. Na ile była w stanie zbudować wiarygodny i spójny wizerunek.
  2. Każdy z aplikantów otrzymał możliwość przygotowania prezentacji konkursowej. Bardzo cenne było w tym wypadku krótkie, zwięzłe i zrozumiałe przedstawienie produktu/usługi, zarysowanie dalszych etapów rozwoju i wskazanie na co zostaną przeznaczone pozyskane fundusze.
  3. Każdy z aplikantów miał również szansę na przybliżenie sylwetek zawodowych pomysłodawców / założycieli oraz pozostałych członków zespołu. Ten aspekt była dla mnie szczególnie interesujący z racji wykonywanego zawodu.
  4. Wybierając produkt / usługę nie stawiałam się w roli potencjalnego nabywcy, to znaczy nie wybierałam tylko tych pomysłów, które sama mogłabym z pożytkiem zastosować we własnej firmie, czy gospodarstwie domowym. Stawiałam się w roli Klienta każdej ze spółek i starałam się określić użyteczność i funkcjonalność rozwijanego produktu / usługi.

Większość spółek wypadła świetnie, ale niektórym zdarzyły się małe grzeszki, typu opisanie zbyt szeroko wachlarza swoich usług (na koniec takiej prezentacji zadawałam sobie pytanie – czym w zasadzie owa firm się zajmuje?), brak właściwej prezentacji zespołu, na bazie którego budują swoją spółkę, a przecież doświadczenia zawodowe zdobyte przez założycieli i ich zespół w poprzednich miejscach pracy, są bardzo cenne w kontekście rozwoju własnego biznesu.

Niestety nie jeden raz miałam szansę przyglądać się temu jak upadają start-up’y, które zarządzane są autokratycznie przez głównego „Foundera”, który jest doskonały w kreowaniu nowych funkcjonalności i rozwiązań, ale kompletnie nieprzygotowany w aspekcie zarządzania ludźmi i/lub w aspekcie operacyjnym. Albo dobiera sobie zespół słabszych od siebie, albo zatrudnia menedżerów, którzy dość szybko dochodzą do wniosku, że nie ma sensu walczyć z wiatrakami skoro Founder wie najlepiej. W rezultacie, firma pracuje nad kilkunastoma „rozgrzebanymi” funkcjonalnościami, Founderowi nie starcza czasu lub pomysłu na opracowanie solidnej strategii rozwoju, kończą się pieniądze i nie ma chętnych na sfinansowanie kolejnego etapu rozwoju firmy.

Firmy, które miałam przyjemność oceniać w ramach CEE Released, zdają się przeczyć powyższym spostrzeżeniom i to napawa ogromnym optymizmem. Mamy fantastycznych, pomysłowych i mądrych przedsiębiorców, których charakteryzuje pracowitość, wysoki poziom determinacji w działaniu, umiejętność podejmowania ryzyka i myślenia biznesowego. Na koniec krótki opis kilku spółek, które zrobiły na mnie największe wrażenie i już teraz świetnie radzą sobie na rynku. Trzymam kciuki za ich dalszy rozwój na rynkach międzynarodowych.

  1. Res Solution – twórcy systemu do opomiarowania i optymalizacji kosztów energii elektrycznej. System składa się z sensorów montowanych w dowolnym węźle sieci elektrycznej, chmury obliczeniowej która przetwarza oraz przechowuje dane oraz aplikacji mobilnej i webowej.
  2. RemmedVR – telemedyczna usługa domowej terapii wzroku z wykorzystaniem wirtualnej rzeczywistości.
  3. Monitor CR – oprogramowanie integrowane z systemami IT szpitali, wspierające proces badań klinicznych, umożliwiając lepszą organizację procesu badawczego i ograniczenie kosztów monitorowania prowadzonych badań o 40%. (zwycięzca polskiej edycji CEE Released)
  4. Datarino – nowatorska platforma reklamy online, pozwalająca detalistom docierać z reklamą do konkretnych osób wybranych na podstawie ich zachowań w świecie rzeczywistym.
  5. DEKO EKO – tworzenie estetycznych i funkcjonalnych produktów konsumenckich ze starannie dobranych materiałów odpadowych firm i korporacji.
  6. Photon Entertainment – edukacyjny robot Photon, pierwszy na świecie robot, który rozwija się razem z dzieckiem (zwycięzca polskiej edycji CEE Released).
  7. Outlet Spożywczy – inteligenta platforma internetowa automatyzująca proces dystrybucji pełnowartościowych artykułów spożywczych o kończącym się terminie ważności oraz rozwiązująca problem marnowania żywności poprzez zarządzanie przekazywaniem tych artykułów spożywczych do Organizacji Pożytku Publicznego.
  8. ChallengeRocket – nowatorskie podejście do rekrutacji w sektorze IT oparte o kreatywne wyzwania, gamifikację oraz automatyzację oceny programistów.
  9. Whirla – system ładowania bezprzewodowego do przestrzeni publicznych. Użytkownicy mogą się za darmo podładować po uruchomieniu aplikacji  w zamian za otrzymanie reklam.
  10. DrOmnibus – spersonalizowana platforma cyfrowa do skutecznego wspierania terapii dzieci z autyzmem, zawierająca treści terapeutyczne, takie jak gry, modelowanie wideo i baza danych z obrazkami, oparta na podejściu ABA. Dopuszczony do obrotu jako urządzenie medyczne w Unii Europejskiej.

Z ostatniej chwili: Photon Entertainment, polski startup, wygrał europejski finał CEE Released!

Author: monikaciesielska

Head hunter of C-level executives. Managing Partner at Carpenter Consulting. President at IMSA Search Global Partners.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s