“I’m looking for a job. I’m ready to switch industry.”

Statements like these have become much more frequent in recent years, propelled, to some extent, by a genuine desire to switch industries/occupations or seek out new professional challenges, but also by the many changes that have been sweeping the labor market in the wake of technological progress, the development of AI, and broader adoption of automation. 

The labor market landscape is changing rather dynamically. The Fourth Industrial Revolution, also known as Industry 4.0, driven by automation and digital exchange, continues to move forward unabated. The outbreak of COVID-19 further accelerated these trends and drew considerable public attention to the physical dimension of work. Many companies found themselves forced to act much quicker than expected in terms of planned workforce transitions. The picture is rounded out by a rapidly aging population, infrastructural investments, rising income levels, climate change, booming e-commerce, and a shift toward remote work accompanied by reductions in business travel. Each of these factors may shape the changes sweeping arenas such as heavy industry, food service, civil aviation, automotive industry, and even the plain, old post.

Switching occupations or industries due to COVID-19

According to a recent McKinsey report*, as many as 25 percent more workers may need to switch occupations than before the pandemic. Much of the job growth is expected to take place in high-wage occupations, while low-wage occupations are expected to decline. Around one in sixteen workers will have to switch professions by 2030. And roughly half of the workforce will need new, more advanced skills in order to transition into higher-wage positions.

In Europe and the US, workers with less than a college degree, along with women, are more likely to need to transition to another occupation after COVID-19. In France, Germany, and Spain, the need to switch jobs is currently 3.9 times higher for women than it is for men. Likewise, the need for a change in occupation will impact younger workers far more than the elder part of the workforce.

I want to switch industry. But am I ready for that?

Before deciding to switch careers or industries, you must first ask yourself a couple of questions that will help you establish whether you truly are ready to begin the search process, which in itself may be rather lengthy:

  • Propensity for taking risks – the process is a little like skydiving. The likelihood of smashing into the ground is really low, but it’s not zero. You must ask yourself whether stepping out of your comfort zone, at this point in your professional career and given all external circumstances, including your personal situation, is something you are really okay with. Accordingly – are you ready to embrace change, along with all the consequences it may bring?
  • Warrior spirit – are you ready to take on the world? Because this will not be easy. You will definitely be met by animosity and misapprehension from head hunters and prospective employers, that’s a given.
  • Financial safety net – will help you sleep at night when you’re out of a job and looking for a new one. And a good night’s sleep is crucial for making a good impression at an interview. Assume that finding a job in a new industry might be a lengthy undertaking.

Where to start the transition process?

If you know you’re ready to make a change, what sort of efforts should you undertake in order to effect it?

  • Individual Competency Model – is a sort of competence and skill matrix that identifies a manager’s (or a candidate’s) greatest strengths. A matrix like that ought to be based on an in-depth analysis of the milestones in one’s career, successes and failures alike. Establish what your key strengths are and what sort of expertise you will be bringing into the new organization.
  • A yacht or a sailing ship – in my work I often hear folks say: “I’m interested in either a corporate job or something at a small- or medium-size company. Even a position with a start-up would be a good fit.” Yes, I do believe that some managers are capable of peak performance regardless of their particular environment. But let’s be honest – there is little chance that you’ll suddenly find yourself satisfied with a broad range of tasks extending far beyond the responsibilities that come with your new position (start-up) when one of things you appreciated most in your last job was the ability to pursue specialization in a narrow field (corporate). Draft a realistic list of preferences for company type, job character, position within the company structure, responsibilities, and degree of agency are concerned.
  • Inspiration for change and subverting stereotypes – the motivations behind a candidate’s decision to pursue a new position are a key element of any job and any headhunter worth their salt will push the question in order to clear away whatever doubts remain in their mind. You should have a clear idea of why you’re seeking to transition into a new field or industry, be able to prove its appeal and outline the value you expect to contribute despite your lack of experience. This is also your moment to disrupt the headhunter’s stereotypical thinking, who might reflexively be looking for differences instead of similarities.
  • Networking, networking, networking! – leverage your network to gain insight into the company’s organizational culture, learn about its clients, and identify the industry’s expectations. In other words – learn to speak the language of your prospective employer, identify specific patterns of action, sales channels, etc. Then use that knowledge during the interview. Explain how your past experience and skills will translate into success in your new position. Identify the advantages that elevate you above more traditional candidates.
  • Adaptability – the ability to adapt to new and different environments, working under dynamically changing conditions, multicultural teams. Use specific examples to demonstrate and prove your flexibility and openness.
  • Recommendations – serve as a rocket engine for your candidacy, but without ejecting the reaction mass rearward. On the contrary. A good contact will be a multi-use rocket that never loses its power, paves the way and provides considerable support, putting you, an industry outsider, far ahead of the competition. While a recommendation does not exactly guarantee success, it will most definitely help you disrupt stereotypical thinking and subvert preconceptions.
  • Personal rebranding – is more or less a bespoke résumé. A document like that ought to leave no doubt as to the fact that we’re dealing with a candidate possessing all the requisite skills and competencies. A résumé ought to inspire curiosity and encourage the headhunter overseeing the process to verify any lingering doubts in person. For the full package, craft a convincing personal social media presence.

What are the best directions?

The answer seems obvious, at least to us – headhunters recruiting high-level executives. You only have to look at the list of clients we’re currently running recruitment for. The top of the stack includes companies working in eCommerce, telemedicine, cutting-edge tech, and engineering, while logistics and delivery services, along with warehousing, are well on their way to the top spots.

Here, I’d like to emphasize the dynamic expansion of the IT industry, which has been demonstrating consistent growth for years, mostly in spite of the similarly consistent dearth of highly-skilled and competent talent. It was – and is – a pleasure to monitor a particular trend that first emerged in the wake of intense consolidations in the banking industry. Redundant positions, mass layoffs. As a result, the labor market was flooded with hundreds of now-jobless finance specialists. Some decided to recast themselves as financial advisors, only to quickly backtrack after realizing how saturated the financial services market actually was. Others, meanwhile, given their analytical skills and data-driven minds, opted to become programmers, launching successful coding careers, many of which continue to this day.

But circling back to skydiving – I have a ticket for a parachute jump, to be performed from a military aircraft at 4,200 meters. It was a gift from my team. I’m terribly scared by the prospect, but I will have to do it one day or else risk looking like a wimp in front of everyone. An experienced parachutist once told me of a trick he used to break through his own fear of jumping. After all, he too once had his first time in the doors of an airplane, holding onto the airframe for dear life. He said that he took a pen and wrote a reminder to himself on his shoes, so when the time came, he could look down at them and push through the fear. Patently obscene, the reminder read: “Out I go! And… f**k it!” I decided to appropriate it for my own use.

Likewise, those who decided to make a significant career switch should too, after going their own way, stand in the metaphorical airplane doors and look down at their shoes right before making the leap to forever sear those words into their memory.

And… that’s it.

*Source: https://www.mckinsey.com/featured-insights/future-of-work/the-future-of-work-after-covid-19


„Pani Moniko, szukam pracy. Jestem gotowy się przebranżowić.”

Tego typu deklaracje w ostatnich latach zdarzają się coraz częściej. Wynikają one z faktycznej chęci zmiany branży / zawodu, znalezienia nowych wyzwań zawodowych, ale również ze zmian jakie zachodzą na rynku wraz z postępem technologicznym, rozwojem sztucznej inteligencji i rosnącą automatyzacją.

Struktura zawodów zmienia się w sposób dynamiczny. Industry 4.0, czyli rewolucja przemysłowa oparta na automatyzacji i wymianie cyfrowej, sukcesywnie postępuje. Do tego doszedł COVID-19, który przyspieszył proces zmian i zwrócił uwagę na fizyczny wymiar pracy. Firmy zostały przymuszone do szybszego działania niż oczekiwały w kontekście planowanych transformacji stanowisk. Do całości obrazka dodajmy starzejące się społeczeństwo, inwestycje infrastrukturalne, wzrost dochodów, zmiany klimatyczne, rosnący eCommerce, zwiększoną częstotliwość pracy zdalnej i ograniczone podróże służbowe. Każdy z tych czynników wpływa na zmiany zachodzące w poszczególnych branżach – przemyśle, gastronomii, lotnictwie, motoryzacji, a nawet na zwykłej poczcie.

Zmiana zawodu lub branży podyktowana przez COVID-19

Zgodnie z raportem McKinsey* aż 25% więcej pracowników może potrzebować zmiany zawodu, niż miało to miejsce przed pandemią. Spodziewany jest wzrost miejsc pracy w zawodach o wysokich zarobkach i spadek w zawodach o niskich zarobkach. 1 na 16 pracowników będzie musiał znaleźć inny zawód do 2030 roku. Około połowa pracowników będzie potrzebowała nowych, bardziej zaawansowanych umiejętności, aby przejść do grupy lepiej opłacanych zawodów.

W Europie i Stanach Zjednoczonych pracownicy posiadający dyplom ukończenia studiów wyższych, a także kobiety są bardziej skłonni do zmiany profesji po COVID-19. We Francji, Niemczech i Hiszpanii konieczność zmiany pracy jest obecnie 3,9 razy wyższa w przypadku kobiet, niż mężczyzn. Podobnie, konieczność zmian zawodowych dotknie bardziej młodszych, niż starszych pracowników.

Chcę się przebranżowić, ale czy jestem na to gotowy?

Zanim podejmiemy decyzję o zmianie zawodu lub branży, zacznijmy od zadania sobie kilku istotnych pytań, które zdiagnozują czy jesteśmy gotowi na rozpoczęcie procesu poszukiwań, który może być długotrwały:

  • Skłonność do podejmowania ryzyka – to trochę jak skok ze spadochronem. Prawdopodobieństwo upadku jest niewielkie, ale jednak ryzyko istnieje. Istotne jest, aby odpowiedzieć sobie na pytanie, czy wyjście ze strefy komfortu w tym momencie kariery zawodowej, biorąc pod uwagę wszystkie czynniki zewnętrzne, oraz moją sytuacje osobistą, jest dla mnie akceptowalne. Zatem – czy jestem gotowy na zmianę ze wszystkimi konsekwencjami, które się z nią wiążą?
  • Duch wojownika – czy jestem gotowy, aby walczyć ze światem, bo niestety łatwo nie będzie. Gwarantowane jest spotkanie się z niechęcią i brakiem zrozumienia ze strony head hunterów i potencjalnych pracodawców.
  • Poduszka finansowa – dzięki niej mamy szansę na spokojny sen w trakcie poszukiwań pracy. A żeby dobrze wyglądać na rozmowie kwalifikacyjnej, musimy uprzednio się wyspać. Należy założyć, że znalezienie pracy w nowej branży, może być czasochłonne.

Od czego zacząć proces przebranżowienia?

Skoro wiemy już, że jesteśmy gotowi na zmianę, jakie działania należałoby podjąć, aby do niej doprowadzić:

  • Indywidualny model kompetencyjny – to pewnego rodzaju matryca kompetencji i umiejętności, wskazująca na najmocniejsze strony menedżera (kandydata). Matrycę warto zbudować w oparciu o analizę kroków milowych we własnej karierze, analizie zarówno sukcesów, jak i porażek.  Ustalmy w czym naprawdę jesteśmy mocni i jakiego transferu wiedzy będziemy w stanie dokonać do nowej organizacji.
  • Jacht, czy żaglowiec – dość często słyszę: „Pani Moniko, jestem zainteresowany zarówno pracą w korporacji, jak i w małej lub średniej firmie. Bez problemu odnajdę się również w start-upie”. Wierzę, że jest grupa menedżerów, która odnajdzie się w każdym środowisku pracy. Bądźmy jednak ze sobą bezwzględnie szczerzy. Nie oszukujmy się, że nagle zacznie odpowiadać nam szeroki wachlarz zadań znacząco wykraczający poza odpowiedzialność na naszym stanowisku (start-up), podczas gdy do tej pory wyjątkowo ceniliśmy sobie możliwość wyspecjalizowania się w określonej dziedzinie (korporacja). Oceńmy realistycznie nasze preferencje względem: typu firmy, charakteru pracy, naszej pozycji w strukturach firmy, odpowiedzialności i decyzyjności.
  • Uzasadnienie zmiany i walka ze stereotypowym myśleniem – motywacja kandydata do zmiany pracy jest istotnym elementem każdej rozmowy rekrutacyjnej i niewątpliwie head hunter pogłębi ten wątek, aby rozwiać swoje wątpliwości. Istotnym elementem będzie zatem podanie powodów, dla których pragniemy stać się częścią nowej branży, udowodnić jej atrakcyjność i zobrazować wartości, które wniesiemy mimo braku doświadczeń. To również moment, w którym mamy szansę obalić stereotypowe myślenie head huntera, który może myśleć schematycznie szukając różnic zamiast podobieństw.
  • Networking, networking, networking! – wykorzystaj sieć kontaktów, aby poznać kulturę organizacyjną firmy, dowiedzieć się o jej klientach, poznać oczekiwania branży. Innymi słowy – naucz się mówić językiem potencjalnego pracodawcy, rozpoznaj specyficzne schematy działania, kanały sprzedaży itp. Wykorzystaj tę wiedzę podczas wywiadu. Uzasadnij, że Twoje doświadczenie i umiejętności będą skuteczne w nowym środowisku. Znajdź przewagi nad tradycyjnymi kandydatami.
  • Umiejętność adaptacji – umiejętność dostosowania się do nowego środowiska, praca w dynamicznie zmieniających się warunkach, wielokulturowe zespoły. Na konkretnych przykładach przedstaw i udowodnij swoją elastyczność i otwartość.
  • Polecenia – rekomendacje mają moc silnika rakietowego z tą różnicą, że nie występuje tu zjawisko odrzutu substancji roboczej. Wręcz przeciwnie. Silnik rakietowy będzie kontaktem wielokrotnego użytku i nigdy nie zmniejszy swojej siły rażenia torując drogę i zapewniając poparcie, które postawi kandydata spoza branży, w bardzo korzystnej sytuacji względem innych kandydatów. Rekomendacja nie jest co prawda gwarancją sukcesu, ale na pewno pomoże walczyć ze stereotypowym myśleniem i niwelowaniem uprzedzeń.
  • Personalny re-branding – to z jednej strony CV uszyte na nową miarę. Wydźwięk dokumentu nie powinien pozostawiać wątpliwości, że mamy do czynienia z kandydatem posiadającym oczekiwane umiejętności i kompetencje. CV winno wywołać zaciekawienie i chęć zweryfikowania ewentualnych obaw, przez prowadzącego proces head huntera. Do kompletu brakuje odpowiedniej prezentacji personalnej w social media.

Zmienić branżę. Na jaką?

Odpowiedź na to pytanie wydaje się być dość oczywista dla nas – head hunterów rekrutujących kadrę zarządzającą. Wystarczy spojrzeć na listę Klientów, dla których obecnie prowadzimy procesy rekrutacyjne. Z peletonu na prowadzenie wyłaniają się reprezentanci eCommerce, telemedycyny, nowych technologii i inżynierii. Listę należy uzupełnić o usługi transportu i dostaw oraz magazynowania.

W tym miejscu chciałabym podkreślić wyjątkowo dynamiczny rozwój branży IT, która rośnie systematycznie od lat. Od lat cierpi również na brak wykwalifikowanej kadry programistycznej. Z przyjemnością obserwowałam i nadal obserwuję trend, który pojawił się w okresie intensywnych konsolidacji w sektorze bankowym. Zdublowane stanowiska, zwolnienia grupowe. W konsekwencji na rynek pracy weszły setki bezrobotnych specjalistów o profilu finansowym. Część z nich wybrała drogę Doradcy Finansowego, aby dość szybko z niej zawrócić uzmysłowiwszy sobie poziom nasycenia rynku usługami finansowymi. Część natomiast, zważywszy na posiadane umiejętności analityczne i ścisłe umysły, podążyła drogą programistyczną, rozpocząwszy tym samym fascynującą przygodę z kodowaniem, która trwa do dziś.

Wracając do skoków spadochronowych. Mam wykupiony skok spadochronowy z wojskowego desantowca, z wysokości 4200 m. To prezent od mojego zespołu. Boję się przeokrutnie, ale trzeba będzie to zrobić, żeby nie wyjść na mięczaka. Patentem na przełamanie strachu podzielił się ze mną doświadczony skoczek spadochronowy. W końcu kiedyś i on stał w drzwiach samolotu ten pierwszy raz, trzymając się kurczowo krawędzi. Napisał sobie wówczas na butach motto, które miało mu pomóc przełamać strach: „Skaczę! No i …!”  Postanowiłam je od niego zapożyczyć.

Ci zaś, którzy zdecydowali się dokonać znaczącej zmiany zawodowej, po obraniu własnej drogi winni stanąć na progu samolotu i tuż przed skokiem spojrzeć na swoje buty. I już na zawsze pamiętać to, co było na nich zapisane.

No i… bardzo dobrze.

*Źródło: https://www.mckinsey.com/featured-insights/future-of-work/the-future-of-work-after-covid-19

Author: monikaciesielska

Head hunter of C-level executives. Managing Partner at Carpenter Consulting. President at IMSA Search Global Partners.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s